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El origen de 15 términos usados en la tecnología

Publicado en 10-ago-2015 5:00:00

¿Cómo surgieron los términos que comúnmente usamos en nuestra navegación diaria?

El origen de 15 términos usados en la tecnología

Hace mucho tiempo que la tecnología está presente en nuestras vidas y, cada día que pasa, usamos cada vez más los smartphones, tablets, desktops y otros dispositivos conectados. De esta forma, surgen todos los días nuevas expresiones y términos para estructurar y dar significado a este nuevo mundo.


Sin embargo, ¿alguna vez paramos para pensar cómo surgieron los términos hashtag, bluetooth o spam, entre otros, y con base en qué se inventó el nombre de una de las mayores empresas de tecnología de la actualidad, Google?


En el post de hoy se encuentran las explicaciones sobre el origen de varios de estos términos:



1- Podcast

La palabra Podcast, que hoy está bastante difundida y designa un tipo de contenido de audio que se puede consumir de la misma forma que otros medios de comunicación, como periódicos o revistas, es una aglutinación de “pod” (de iPod) y “broadcast” (transmisión en el sentido de radiodifusión en inglés).


“Podcast” fue una sugerencia que dio en el 2004 Ben Hammersley para designar la nueva tecnología. Otras opciones eran “audioblog” y “GuerillaMedia”, sin embargo, pesó la gran popularidad del iPod, lanzado tan sólo tres años antes en el 2001, y “podcast” terminó por imponerse.



2- Hack

La primera vez en que la palabra “hack” apareció en el vernáculo inglés fue en 1220: era un verbo que significaba un corte brusco o golpes pesados. Empezó a utilizarse también para referirse a trucos ingeniosos, atajos o “life hack”. Más recientemente, con el surgimiento de las computadoras, las redes empresariales o domiciliares y otros dispositivos conectados, la palabra dio lugar a otro significado: “usar una computadora para obtener acceso no autorizado a datos en un sistema.”


El concepto de invasión de máquinas que la palabra conlleva se originó más o menos en 1955, en MIT (Massachusetts Institute of Technology), donde las anotaciones del Tech Model Railroad Club (Club de Tecnologías en Modelos de Ferrovías) decían que “el Sr. Eccles exige que cualquiera que esté trabajando o hackeando el sistema eléctrico desconecte el suministro de energía para evitar que explote el fusible.”


Posteriormente, en 1975, el término “hacker” apareció en el Jargon File (Archivo de Jerga), un glosario para programadores con ocho definiciones. El significado negativo apuntaba que un hacker era “una persona molesta y maliciosa que trata de descubrir información sensible hurgando en las cosas.” Esta definición negativa terminó por difundirse más y se hizo común en diversas culturas alrededor del mundo.



3- Doxxing

Doxxing es un término que se refiere al acto de investigar alucinadamente la verdadera identidad (fuera de la Internet) de un personaje anónimo de la Internet (por ejemplo, el nickname [apodo] de alguien en un foro sobre determinado asunto), hasta encontrar “docs” o documentos que revelen la identidad de este perfil anónimo.



4- Google

El nombre de una de las más famosas empresas de tecnología de la actualidad surgió a partir del término matemático “googol”, un número representado por el dígito 1 seguido de 100 ceros, que se creó para indicar la cantidad de información que puede procesar un motor de búsqueda en línea. El nombre se convirtió en una metáfora de la misión de los fundadores Larry Page y Sergey Brin, que es la de organizar toda la información existente en la web.



5- Spam

Este término está bastante presente en nuestro cotidiano y su surgimiento cuenta con algunas posibles explicaciones. Spam puede ser un acrónimo para “Sending and Posting Advertisement in Mass”, (en español, "enviar y postear publicidad en masa"), o también “Stupid Pointless Annoying Messages”, que significa mensajes estúpidos sin propósito e irritantes.


Otra explicación para la adopción de este término, y la más conocida, es que el spam, un tipo de carne enlatada, era motivo de broma principalmente en el Reino Unido, donde el grupo de humoristas Monty Python creó un sketch en el que un mesero, los clientes y hasta un grupo de vikingos repetían hasta el cansancio la palabra spam. Después de dicho sketch, los usuarios pioneros de las antiguas salas de charla (chat rooms), como las de AOL, que eran fanáticos de los humoristas ingleses, empezaron a usar la palabra “spam” para referirse a las macros usadas para decir la misma cosa repetidamente y congestionar las salas con frases sin sentido.


Poco después, en los años 90, cuando se hizo común el envío de correos electrónicos no solicitados, las personas familiarizadas con los términos usados en las salas de charla y en la web empezaron a llamar este tipo de correo electrónico de spam, lo que popularizó el término.



6- N00b

Newbie surgió como un término usado por los militares en la Guerra de Vietnam para designar a los reclutas. Se convirtió en un argot popular en el inglés norteamericano y significaba novato en una determinada área. Con base en esa época, los programadores comenzaron a usar este argot en los años 90 para referirse a profesionales del área de tecnología. Sin embargo, para darle una aire más tecnológico, crearon la variación n00b, con dos ceros en vez de “o”.[J1]



7- Stream

Antiguamente “Stream” en inglés sólo tenía un significado: un río estrecho o un flujo continuo. Hoy en día, cuando usamos este término –incluso en español– inmediatamente pensamos en Netflix o algún otro servicio de transmisión de datos por medio de un flujo constante y estable.


La primera vez que la palabra “streaming” se utilizó como verbo fue en los años 20, para designar un sistema que transmitía y distribuía señales a través de una red eléctrica. Actualmente, “streaming” se utiliza mucho, principalmente porque se venden cada vez más dispositivos móviles conectados a Internet y porque la velocidad de conexión aumenta año tras año. La realidad es que estos servicios están dejando de ser solamente una tendencia y empiezan a consolidarse como opciones viables de consumo de música y películas, al igual que otros medios.



8- Tweet

Cuando el Twitter se lanzó en 2006, “twittering” era el verbo que usaba la empresa para describir el acto de publicar un mensaje de 140 caracteres en la red social. Para el desarrollador, Craig Hockenberry, la palabra era demasiado grande y parecía extraña para representar la principal acción en el Twitter. Por eso creó el Twitterific: una aplicación del Twitter que ofrecía una experiencia de uso diferente. Hockenberry quería encontrar algunos verbos y sustantivos de una sola sílaba, incluyendo la palabra “twit” (o su versión mexicanizada, el tuit), para reemplazar “twittering”. En poco tiempo, uno de los empleados de Twitter, Blaine Cook, notó que el término “twit” se estaba usando en el Twitterific, y sugirió la palabra “tweet” para Hockenberry. Twitter finalmente incorporó la palabra “tweet” de forma oficial en junio del 2008.



9- Hashtag

El símbolo hashtag, #, (llamado en México de “juego de gato”) se le conocía tan sólo como el símbolo de la medida de peso libra, en el Reino Unido, o para indicar un numeral, como en “Mamá #1”, en los EEUU. Por lo tanto, no tenía mucho sentido llamar de libra (pound, en inglés) a un símbolo con alcance internacional que organizaba grupos y ayudaba a realizar búsquedas en Twitter.


Fuera de los Estados Unidos, dicho símbolo tiene el nombre de “hash sign”. Sin embargo, tenía más sentido utilizar la palabra “hashtag” porque no se refiere únicamente al numeral “#”, sino al numeral y también a la etiqueta (o tag, en inglés) que le sigue, y fue por este motivo que los usuarios de Internet terminaron por adoptarla. Después de que su uso se difundió en la web, la palabra  hashtag se adicionó al diccionario Oxford del idioma inglés en junio de 2014 con la siguiente definición: hashtag, (en los medios sociales de sitios y aplicaciones) una palabra o frase después de una almohadilla, usada para identificar mensajes relacionados a un tópico específico.



10- 404

Cuando queremos acceder a una página web, enviamos un comunicado vía HTTP a un servidor para solicitarle la respuesta a una solicitud –en este caso, acceder a un determinado sitio. Si no es posible acceder al sitio, el servidor envía un mensaje de error legible para humanos, por eso surge en la pantalla la frase “404 Nada encontrado/Error”.


El primer dígito del código 404, el número 4, indica que se trata de un error del cliente, como ingresar una URL con error de escritura, por ejemplo. Los dos dígitos siguientes, 04, indican el error específico, que es la causa por la cual no se encontró el sitio.



11- Bug

La más famosa historia que explica el surgimiento de este término es la de Grace Hopper, una pionera en programación de computadoras que, en 1957, al utilizar una computadora Harvard Mark II vio su trabajo interrumpido debido a la presencia de una palomilla en un relé. En seguida, comentó que estaban “debugando” el sistema para recomenzar los trabajos. De esta forma, nació el término “bug” relacionado a problemas en computadoras. La palabra bug significa insecto en inglés, lo que explica la historia de Grace Hopper.



12- Cookies

Los cookies son archivos usados para almacenar información del usuario (como nombre y contraseña) y compartir dicha información entre un sitio y un navegador. Cuando un usuario hace clic en un botón que dice “Acuérdate de mí”, por ejemplo, un cookie se crea automáticamente y hace que el sitio se acuerde de dicho usuario en la siguiente visita.

Lo más interesante en este caso es el motivo por el cual los programadores eligieron la palabra cookie como nombre para este tipo de archivo: el término es una analogía con las galletas de la suerte chinas. Los programadores de más edad pensaban que había una gran semejanza entre un programa que guarda información dentro de su código y las galletas chinas que guardan sabiduría dentro de sus paredes crujientes.



13- Wiki

El término “wiki” tiene su origen en la lengua hawaiana y significa “rápido”. El creador del wiki, Ward Cunningham, lo imaginó como un grupo de sitios interconectados, construido mediante la acción comprometida de los usuarios. Esta acción posibilitaría un rápido intercambio de información, además de un rápido y sencillo acceso a varios sitios con diversos conjuntos de información en el mismo lugar.



14- Mouse

En 1950 Douglas C. Engelbart estaba a punto de revolucionar el mundo de la computación con la invención de un dispositivo: el mouse. En aquella época, las máquinas eran del tamaño de una sala y sólo una persona por vez podía acceder a ellas. Las frustraciones de Engelbart lo impulsaron a crear el mouse, que presentó en 1968 en la conferencia de informática de San Francisco.


Dos décadas después, el dispositivo creado por Douglas se hizo famoso porque se utilizó junto con la famosa computadora personal Macintosh. La palabra “mouse” (“ratón”, en español) se eligió para el dispositivo porque el término CAT (“gato”, en español) se usaba para describir el cursor en la pantalla y parecía que éste estaba persiguiendo la cola del desktop.

 

15- Bluetooth

Según cuenta la historia, un rey llamado Harald Gormson fue quien unificó Escandinavia durante su gobierno en el siglo X. Decían que tenía un diente tan deformado y podrido que llegaba a ser azul. Surgió así el apodo “Bluetooth”.


Pero, ¿por qué éste es el nombre de la tecnología que usamos en nuestros celulares y otros dispositivos?


La habilidad del rey de unir a los pueblos escandinavos inspiró a Jim Kardach, un desarrollador de Intel, a elegir en 1997 el término “Bluetooth” para denominar esta tecnología inalámbrica de conexión y transmisión de datos entre dispositivos.


Lógicamente el nombre no agradó al principio, pero otras sugerencias, como “Flirt”, resultaban aún más absurdas. Durante la creación del proyecto, los responsables eligieron el nombre “PAN” (Personal Area Networking o, en español, Red de Área Personal), pero problemas relacionados a SEO (Search Engine Optimization o, en español Optimización de Motores de Búsqueda) hicieron que “Bluetooth” fuera el nombre escogido de forma un poco desesperada. Sin embargo, al público le encantó el nombre cuando se lanzó la tecnología.


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